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越过大洋的第一次通话(六) 史蒂芬•茨威格

作者:2017.5.2 来源:高一年级 推荐文章 发布时间:2017年05月09日 点击数:

事情发展得非常顺利。8月5日,“尼亚加拉”号传来消息说它已经完成了约1030海里的电缆,成功抵达纽芬兰的海湾,美洲陆地触目可及。“阿伽门农”号也有好消息传来:它已经顺利铺设了1000多海里的电缆,马上就要抵达爱尔兰海岸。这意味着到目前为止,在美洲和欧洲,两个大陆之间传递信息已经成了现实。

遗憾的是,只有两艘船上的工作人员知道这个令人激动的巨大成就,因为他们已经完全被全世界的人遗忘了,根本没有任何人指望他们取得成功,更不用说纽芬兰或爱尔兰海滩上欢呼的人群了。但不要着急,只要一连通海底电缆和陆地电缆,不出一秒,全世界都将获悉他们得来不易的胜利。

果然不出所料,这一伟大成就一公开,就引起了人们的热烈反响。欧洲大陆和美洲大陆几乎是同一时刻获悉这个消息,两个大陆都沸腾了,其热烈程度远不能用笔墨来描述。

当天,英国措辞最为犀利严谨的《泰晤士报》发表了著名的社论,力赞这继哥伦布发现新大陆后又一次用简直令人难以置信的惊人方式扩大人们的活动范围的壮举。

伦敦城到处弥漫着一种极大的喜悦的气氛。但与美国人的热烈程度比起来,英国的欢庆场面明显逊色了许多。消息才刚刚传到新大陆,美国就掀起了一波又一波的庆祝热潮,说美国上下都沸腾了似乎更为贴切。在这巨大的喜悦面前,所有的商店都停业了,人们神采飞扬地聚集在一起,每个人谈论的都是这件事。

只是一瞬间,默默无闻的赛勒斯·韦斯特·菲尔德成了受人尊敬的民族英雄,他非凡的坚定信念和顽强不屈的意志成了将年轻的美洲和古老大陆连接起来的催化剂。

在他们心目中,菲尔德简直能与伟大人物富兰克林和哥伦布相媲美了,这是何等的荣誉啊!包括纽约在内的几百座城市的喧闹声震耳欲聋,人们疯狂地渴望一睹英雄菲尔德的风采。

不过,这时还不是人们最惊喜的时刻,因为目前他们知道的仅仅是电缆已经铺好的再简单不过的消息而已,这件事最终是否能成功还要等到它能否在两个大陆之间成功实现通话才能确定。任何事不到最后关头,都有可能产生变数。如果不出什么意外,英国女王会第一个通过电缆传来贺电,所有人都期待这个激动人心的场面。

日子一天天过去,他们始终没有听到梦寐以求的第一句话。人们越来越不安,心情也越发急躁,偏偏这时候纽约和纽芬兰之间的电缆又出现了故障,真是好事多磨!

一直到8月16日傍晚,英国维多利亚女王的声音才姗姗来迟。在人们的焦急等待中,这个消息来得实在太晚了,只能出现在第二天的报纸中了。第二天,电视台、广播、报纸纷纷报道了这个激动人心的消息,人们一窝蜂聚集在街头。报童们在拥挤的人群中散布信息,最后被磨破了衣服,擦伤了皮肤。无论是在剧场里,还是在餐厅里,人们不厌其烦地传诵着女王的贺电。

但在现实面前,仍然有很多人对电缆传送信息比最快的船只还要快这个问题疑惑不解。为了解开这个谜团,他们专程到布鲁克林海港迎接“尼亚加拉”号这艘在和平年代取得如此惊天动地的成功的军舰回国,果然不同凡响!

胜利已是板上钉钉的事实。第二天的报纸用特大号的字体向人们公布了这一喜讯:“电缆传送信息成功!”从人类能够独立思考开始,还从来没有一个想法能在一瞬间就跨越万水千山,这无疑是一次巨大的成功。轰鸣的礼炮足足响了100声后,美国总统成功地向女王发了回电。所有人都对这个事实确定无疑。

为了庆祝这个胜利,纽约所有的人都通宵达旦,到处都是一派喜庆的气氛。这时候,恐怕就算是市政府着火了,也不会对人们的快乐情绪造成丝毫的影响。第二天,为了迎接“尼亚加拉”号回国,人们举行了更为隆重的庆祝仪式。终于,伟大的英雄赛勒斯·韦斯特·菲尔德千呼万唤始出来!

不仅如此,人们还看到了剩下的电缆,并用美酒佳肴极尽所能地款待所有的船员。与此同时,美洲的其他城市全都有同样的景象上演,如同庆祝美洲新生一般。即便如此,这仍然难以表达人们内心的喜悦,必须要有更宏大的庆祝场面和更为壮观的游行队伍。为此,他们煞费心思地足足准备了两个星期。8月31日,纽约城为菲尔德举办了一个个人庆祝会,其规模之宏大甚至超过历代帝王或军事统领的盛会,是美国开天辟地以来的第一次。(待续

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